Rallye-Europameisterschaft – Kreim vor Debüt

Rallye-Europameisterschaft
©Stefan Hohenberger via ŠKODA AUTO Deutschland

Rallye-EM: starkes Feld beim Auftakt auf den Azoren

Für den deutschen Rallye-Meister der letzten beide Jahre, Fabian Kreim, startet am kommenden Wochenende ein neues Kapitel in seiner Karriere.

Der 25-jährigen Odenwälder bestreitet gemeinsam mit seinem Co-Piloten Frank Christian den Saisonauftakt bei der Azoren-Rallye.

Mitten im Atlantik auf der Azoren-Insel São Miguel misst sich das aus dem nationalen Championat aufgestiegene Team von Skoda Auto Deutschland dann mit der Rallye-Elite des Kontinents.

Der Auftakt wird von Donnerstag bis Samstag gleich ein absoluter Härtetest: 35 Fahrzeuge aus der R5-Klasse stehen im Starterfeld der ‚Azores Airlines Rallye‘.

„Viele der besten Rallye-Fahrer Europas am Start, für uns unbekannte Strecken und dazu eine Rallye auf Schotter – das wird für uns wirklich in jeder Hinsicht ein Tanz auf dem Vulkan. Wir freuen uns wahnsinnig auf die Herausforderung und wollen beweisen, dass wir auch in Europa vorn dabei sein können“, so Fabian Kreim, der in der U28-EM in diesem Jahr vorne mitspielen will.

Kreim hat bei Testfahrten in der Lausitz Geschmack am Driften auf Schotter gewonnen und durfte sich beim Training am Montag schon mit den ganz speziellen Bedingungen auf den Azoren-Pisten vertraut machen. Hier ist ein völlig anderer Fahrstil notwendig als auf Asphalt. Dem Belag, auf dem Kreim als Kart- und später Rallye-Fahrer aufgewachsen ist und auf dem er seine beiden deutschen Meistertitel geholt hat.

„Ich habe mir in den letzten Wochen Onboard-Aufnahmen von anderen Fahrern angeschaut, die in den vergangenen Jahren erfolgreich bei der Rallye auf den Azoren unterwegs waren. Ich werde versuchen, von Beginn an so schnell wie möglich, aber auch so sicher wie nötig, unterwegs zu sein“, so Kreim.

Fehler werden auf den schmalen Sandpisten in der atemberaubenden Natur der Insel São Miguel nicht verziehen. Die Königsetappe führt am Rand des Vulkan-Kratersees Sete Cidades entlang.

Rallye-Europameisterschaft Kreim
©FLAT-OUT media agency via ŠKODA AUTO Deutschland

Insgesamt müssen an den drei Rallye-Tagen 207,30 Kilometer bzw. 15 Wertungsrrüfungen bewältigt werden. Auch das sind gegenüber den nur 1,5 Tage dauernden Events in der Deutschen Rallye-Meisterschaft (DRM) deutlich verschärfte Anforderungen an das Duo Kreim/Christian. Das Team von Skoda Auto Deutschland wird übrigens mit der Startnummer 9 in die diesjährige EM-Saison starten.

Zu den Topfavoriten zählt der Portugiese Bruno Magalhães, der im vergangenen Jahr auf den Azoren für einen umjubelten Heimsieg im Fabia R5 gesorgt hatte. Im tschechischen Hightech-Allradler tritt unter anderem auch Prinz Albert von Thurn und Taxis an. Sein Auto wird vom österreichischen Team BRR eingesetzt, das ebenfalls den Skoda Auto Deutschland-eigenen FABIA R5 betreut.

Harte Konkurrenz in der U28-Wertung für Fabian Kreim

Für Fabian Kreim besonders wichtig ist jedoch vor allem die Konkurrenz in der U28-Klasse, für die sich zwölf Piloten eingeschrieben haben. Dazu gehören mit dem Franzosen Pierre-Louis Loubet (Hyundai) oder dem Polen Hubert Ptaszek (Skoda) weitere sehr erfahrene Piloten. Mit der Italienerin Tamara Molinaro fordert auch eine Frau Fabian Kreim heraus.

„Wir freuen uns alle natürlich unglaublich, dass es beim Aufstieg in die Rallye-Europameisterschaft nun endlich auf der Piste für uns losgeht! Die Rallye auf den Azoren wird eine echte Standortbestimmung für uns, schließlich ist der U28-Titel unser gemeinsames Ziel“, so Andreas Leue, seines Zeichens Teamleiter Motorsport und Tradition bei Skoda Auto Deutschland.

Die ‚Azores Airlines Rallye‘ ist die erste von sechs Rallyes, bei der Kreim/Christian den Kampf um die Nachfolge des letztjährigen U28-Champions Marijan Griebel antreten. Nach dem Auftakt-Event folgen die Rallyes auf den Kanarischen Inseln (3. bis 5. Mai), rund um die italienische Hauptstadt Rom (19. bis 21. Juli), in Tschechien (26. bis 28. August), Polen (21. bis 23. September) sowie Lettland (12. bis 14. Oktober). Dem Champion in dieser Kategorie wird als Preis der Start bei einer WM-Rallye im Jahr 2019 finanziert.

Für Kreim sind alle EM-Rallyes bis auf die Barum-Rallye in Tschechien Neuland. Dort erreichte er 2016 bei einem Einsatz für das Werksteam von Skoda Motorsport einen starken fünften Platz. Copilot Frank Christian bringt hingegen schon mehr EM-Erfahrung mit: Er wurde 2014 mit Sepp Wiegand Vize-Europameister.

Jetzt heißt es also langsam Daumen zu drücken für den amtierenden DRM-Meister, auf Eurosport kann man übrigens Highlights der Azoren-Rallye dann auch in bewegten Bildern sehen. In diesem Sinne, Keep Rallying!

Fabian Kreim
©FLAT-OUT media agency via ŠKODA AUTO Deutschland

FIA Rallye-Europameisterschaft – ERC – im TV

Donnerstag, 22. März 2018
23.30 Uhr: Eurosport, Azoren-Rallye

Freitag, 23. März 2018
8.30 Uhr: Eurosport, Azoren-Rallye
23.35 Uhr: Eurosport, Azoren-Rallye

Samstag, 24. März 2018
22.30 Uhr: Eurosport, Azoren-Rallye

Mittwoch, 28. März 2018
8.30 Uhr: Eurosport, EM-Magazin
16.30 Uhr: Eurosport, EM-Magazin

Kalender FIA Rallye-Europameisterschaft (ERC) 2018

22.03. – 24.03.2017 Rallye Azoren (mit U28-Wertung)
03.05. – 05.05.2017 Rallye Islas Canarias (mit U28-Wertung)
01.06. – 03.06.2017 Rallye Akropolis 
15.06. – 17.06.2017 Rallye Zypern
19.07. – 21.07.2017 Rallye di Roma Capitale/Italien (mit U28-Wertung)
24.08. – 26.08.2017 Barum Rallye/Tschechien (mit U28-Wertung)
21.09. – 23.09.2017 Rallye Polen (mit U28-Wertung)
12.10. – 14.10.2017 Rallye Liepaja/Lettland (mit U28-Wertung)

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